Eaux souterraines (annexe 8)

Un scientifique prélève un échantillon d’eau souterraine pour la surveillance. Crédit photo : U.S. Geological Survey.
Un scientifique prélève un échantillon d’eau souterraine pour la surveillance. Crédit photo : U.S. Geological Survey.

Dans le cadre de l’annexe sur les eaux souterraines de l’Accord relatif à la qualité de l’eau dans les Grands Lacs de 2012, le Canada et les États-Unis ont pris l’engagement suivant :

«… contribuer à la réalisation des objectifs généraux et spécifiques du présent accord par la coordination des activités scientifiques et des actions concernant l’aménagement relatives aux eaux souterraines ».

Engagements clés

Le Canada et les États-Unis conviennent de faire ce qui suit :

  • D’ici 2015, présenter un rapport sur les données scientifiques pertinentes et disponibles en lien avec les eaux souterraines.
  • Établir les priorités et les mesures scientifiques pour la gestion, la protection et l’assainissement de l’eau souterraine.
  • Coordonner les activités binationales concernant l’eau souterraine avec les programmes nationaux afin d’évaluer, de protéger et de gérer la qualité de l’eau souterraine, et de comprendre et gérer les facteurs de stress relatifs à l’eau souterraine qui ont des répercussions sur l’eau des Grands Lacs.
  • Entreprendre les études scientifiques nécessaires concernant l’eau souterraine pour :
    • déterminer les impacts sur les Grands Lacs;
    • analyser les contaminants, y compris les éléments nutritifs;
    • évaluer les lacunes d’information et les besoins scientifiques;
    • analyser d’autres facteurs, comme les changements climatiques, qui peuvent influer sur l’impact de l’eau souterraine sur les Grands Lacs.

Pour des renseignements additionnels sur l’orientation centrale des actions en vertu de cette annexe, consultez les priorités en matière de science et d’action actuelles. Les priorités se fondent sur une évaluation de l’état des Grands Lacs, ainsi que les commentaires du Comité exécutif des Grands Lacs, des participants au Forum public sur les Grands Lacs et les recommandations de la Commission mixte internationale.

Tous les six mois, les progrès par rapport à cette annexe sont rapportés aux réunions du Comité exécutif des Grands Lacs. Les réalisations seront décrites dans le rapport d’étape des parties tous les trois ans, le premier étant attendu en 2016.

Mise en œuvre

Cette annexe est mise en œuvre par un sous-comité codirigé par Environnement et Changement climatique Canada et le United States Geological Survey. Voici certaines des organisations représentées.

    • Office de protection de la nature du lac Ontario Centre
    • Michigan Department of Environmental Quality
    • Ohio Environmental Protection Agency
    • Ministère des Richesses naturelles et des Forêts de l’Ontario
    • Ministère de l’Environnement et de l’Action en matière de changement climatique de l’Ontario
    • Wisconsin Department of Natural Resources

Au besoin, des équipes de travail temporaires concentrant leurs efforts sur un enjeu ou un projet prioritaire seront créées et dissoutes une fois le travail terminé. Actuellement, le sous-comité de l’annexe sur les eaux souterraines compte une équipe de travail axée sur l’objectif suivant.

Équipe de travail objectif
Rapport scientifique sur les eaux souterraines Faire un résumé et un rapport des données scientifiques sur les eaux souterraines à l’appui de cette annexe, comprenant les répercussions des eaux souterraines sur les eaux des Grands Lacs, l’analyse des contaminants de sources ponctuelles et non ponctuelles, dont les éléments nutritifs, les lacunes en matière de connaissances, et les besoins scientifiques auxquels il faut répondre afin d’améliorer les efforts de protection et les autres facteurs influant sur l’interaction entre les eaux souterraines et les eaux des Grands Lacs.